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系外行星大气层中发现水蒸汽,可能具备生命宜居条件

作者:BigLoser    阅读数:43    投票数:0   
更新时间:2020-05-29 16:02:44   

K2-18b距离地球124光年,半径是地球的2.6倍,质量是地球的8.6倍,其位于主恒星宜居地带,表面温度可维持液态水存在。

 

  新K2-18b距离地球124光年,半径是地球的2.6倍,质量是地球的8.6倍,其位于主恒星宜居地带,表面温度可维持液态水存在。

 

  新浪科技讯 北京时间4月26日消息,据国外媒体报道,天文学家最新观测一颗体积是地球两倍多的系外行星,通常系外行星体积比地球大但比海王星小,这颗新发现的系外行星可能具备适宜生命存在的条件,为地外生命探索开启了一扇大门。

 

  这颗系外行星被命名为K2-18b,K2-18b距离地球124光年,半径是地球的2.6倍,质量是地球的8.6倍,位于主恒星宜居地带,表面温度可维持液态水存在。2019年秋季,两支研究团队在该行星富含氢气的大气层中发现水蒸汽,随后它成为各科学媒体关注的焦点,但是这颗行星的大气层范围,以及大气层下方的状况仍不清楚。

 

  英国剑桥大学研究小组基于该行星的质量、半径和大气数据,确定它很有可能在富含氢气的大气层下存在着液态水,研究负责人、剑桥大学天文研究所Nikku Madhusudhan博士称,我们曾在一些系外行星的大气层中发现水蒸汽,该行星位于宜居地带,为了确定某颗星球是否具备生命宜居环境,需要对该星球内部和大气状况充分了解,尤其是液态水是否可以存在于大气层之下。

 

  K2-18b体积较大,更像是一颗“迷你海王星”,而不是一颗大型地球,预计“迷你海王星”大气层有一个重要的氢膜层,周围存在高压含水大气层,如果氢膜层太厚,那么其下面含水大气层温度和压力就会过高,不足以维持生命存在。让科学家感到乐观的是,他们基于当前该行星的大气观测数据,以及质量和半径,采用详细的数值模型和统计方法分析数据,从而确定大气和行星内部的组成和结构,发现即使K2-18b体积较大,大气层氢膜层的最大质量大约是该行星质量的6%,最小质量大约是该行星质量的百万分之一,与地球大气层氢气比例相似。需要注意的是,该行星潜在海洋,其大气层之下的压力和温度可维持液态水,与地球海洋的压力和温度相近。

 

  同时,他们还发现大气层中甲烷和氨气等其他化学物质含量低于预期,这些指数是否影响生物进程亟待进一步分析。该项研究为寻找系外行星宜居条件和生物特征开启了一扇大门,通常此类系外行星体积比地球更大,天文学家基于现有天文观测设备很容易对K2-18b行星进行观测,未来使用詹姆斯·韦伯太空望远镜将获得更全面的大气观测数据。

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